Acción antienvejecimiento: uno de los múltiples beneficios del Ganoderma

Los hongos hacen parte de la amplia diversidad de plantas del planeta.

Al pensar en hongos, es probable que se piense en los encargados de la degradación de la madera, o tal vez en los de tipo comestible, donde los más reconocidos serán el champiñón y la ceta; sin embargo, existe otro grupo de hongos que poseen un valor nutricional (aportar vitaminas y minerales) y además tienen un valor medicinal, debido a que generan beneficios para la salud humana.

La medicina alternativa y complementaria (aquella que es aparte de la medicina convencional) y la medicina tradicional China han usado ampliamente el Hongo Ganoderma Lucidum (agaricomycetes), Reishi o Lingzhi. El hongo Reishi ha hecho parte de la cultura China, encontrándose evidencia arqueológica de su uso desde hace 6.000 años, descripciones escritas de sus propiedades nutricionales y medicinales que datan desde hace cinco siglos antes de Cristo y a partir de los años 1960 se han hecho estudios con técnicas científicas modernas que han validado gran parte de las cualidades y beneficios que se le han atribuido históricamente. [3]

Los efectos atribuidos al Hongo Reishi son sobre el sistema de defensas, propiedades antienvejecimiento, salud del corazón, prevención del cáncer, tratamiento de la diabetes, entre otros.

El efecto antienvejecimiento del hongo Reishi viene de su efecto sobre la regulación del sistema de defensas y el manejo del daño de los radicales libres (productos de desecho generados durante la utilización de nutrientes en el cuerpo) en las células (este daño se conoce como estrés oxidativo, que no es el mismo estrés generado por la vida diaria) [4,5]; además, el hongo Reishi contribuye a mantener los sistemas naturales del cuerpo que lo protegen del daño de los radicales libres, por ejemplo las enzimas superóxido dismutasa y glutatión peroxidasa. [6] Lo anterior indica que el hongo Reishi contribuye a disminuir el daño y deterioro de las células del cuerpo, por lo que la velocidad de envejecimiento se podría ver disminuida.

En cuanto al sistema de defensas, diversos estudios han demostrado que el hongo Reishi fortalece el sistema de defensas, actuando sobre la memoria del sistema de defensas para reconocer gérmenes invasores previos, fortaleciendo la respuesta del sistema de defensas ante gérmenes nuevos y mejorando la calidad de las células del sistema de defensas. Todo lo anterior se traduce en una respuesta más eficaz del sistema de defensas ante una infección por parte de gérmenes que podrían causar enfermedades.

Respecto a los beneficios para el sistema circulatorio (corazón, venas y arterias), el hongo Reishi contribuye a mejorar las cantidad y la calidad de grasa que circula en la sangre (colesterol, triglicéridos, etc), la tensión arterial y disminuye la inflamación de los vasos sanguíneos (venas y arterias), todo esto mejora la salud del sistema circulatorio y disminuye el riesgo de morir por enfermedades como infartos y derrames cerebrales.

Otro de los beneficios atribuido al hongo Reishi está relacionado al tratamiento de la diabetes. En realidad no se trata de sustituir el tratamiento médico convencional (alimentación, ejercicio y medicamentos), el uso del hongo se debe entender como un ayudante o adición al tratamiento. El efecto del hongo es hipoglucemiante (disminuye la cantidad de azúcar en la sangre) y protege la producción de insulina (hormona del cuerpo que regula la cantidad de azúcar en la sangre).

Por otra parte, el hongo Reishi tiene propiedades anti-cancerígenas, siendo los componentes triterpenoides y polisacáridos los de mayor evidencia anticancerígena y como ayudantes en la quimioterapia para tratar el cáncer de seno, próstata, colon, pulmón y cuello uterino o de cérvix. Sin embargo, es necesario consultar primero con el médico tratante (oncólogo) antes de consumir cualquier terapia complementaria al tratamiento del cáncer, con el fin de evitar efectos adversos o desfavorables.

Por último, una advertencia a manera de recomendación: el uso de altas dosis de este hongo incrementa el efecto de medicamentos hipoglucemiantes (medicamentos que se toman para tratar la diabetes), antihipertensivos (medicamentos para tratar la tensión arterial) y reduce la agregación plaquetaria, lo que significa que podrían presentarse hemorragias fácilmente después de una cortadura o un golpe fuerte. Por lo anterior, su uso no debe exceder los 500 mg por día y debe ser consumido con prudencia en aquellas personas que consumen medicamentos anticoagulantes o antiplaquetarios (ejemplo: aspirina, heparina, warfarina, dabigatrán, apixabán, rivaroxabán, edoxabán, entre otros), hipoglucemiantes (ejemplo: metformina, secretagogos, entre otros) y/o antihipertensivos (ejemplo: clorotiazida, furosemida, espironolac- tona, metoprolol, entre otros).

Bibliografía

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2. Cano, Araceli, and Leticia Romero. “Valor económico, nutri- cional y medicinal de hongos comestibles silvestres.” Revista chi- lena de nutrición, vol. 43, no. 1, 2016, pp. 75-80. Scielo, https://s- cielo.conicyt.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pi- d=S0717-75182016000100011. Accessed 06 Noviembre 2020.

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5. Pan, Yan, and Zhibin Lin. “Anti-aging Effect of Ganoderma (Lingzhi) with Health and Fitness.” Advances in experimental medicine and biology, no. 1182, 2019, pp. 299-309. PubMed, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/31777025/. Accessed 06 Noviembre 2020.

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10. Sohretoglu, Didem, and Shile Huang. “Ganoderma lucidum Polysaccharides as An Anti-cancer Agent.” Anti-Cancer agents in medicinal chemistry, vol. 18, no. 5, 2018, pp. 667-674. PubMed, https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/29141563/. Accessed 06 Noviembre 2020.

11. Ahmad, Faruque. “Ganoderma lucidum: A rational pharmacological approach to surmount cancer.” Journal of ethnopharmacology, vol. 2020, no. 260, 2020, p. 113047. PubMed, https://pub- med.ncbi.nlm.nih.gov/32504783/. Accessed 06 Noviembre 2020.

12. Necyk, Candace, and Leyanna Zubach. “Natural Health Pro- ducts and Diabetes: A Practical Review.” Canadian Journal of Diabetes, vol. 41, no. 6, 2017, pp. 642-647. ClinicalKey, https://www-clinicalkey-es/#!/content/journal/1-s2.0-S1499267117303271. Accessed 06 Noviembre 2020.

Profesor Gustavo A. Díaz Muñoz

Profesor Gustavo A. Díaz Muñoz

Nutricionista-Dietista, Especialista y Magíster en Epidemiología. https://orcid.org/0000-0002-9216-7873 https://www.researchgate.net/profile/Gustavo_- Munoz6